Thursday, July 7, 2011

Nena - "99 Luftballons" (1983)

Growing up in Los Angeles, there are only two German language songs that I have ever heard broadcast over the local airwaves: Nena's "99 Luftballons" (translation: "99 air balloons") and Falco's "Rock Me Amadeus" (which contains some English).  "99 Luftballoons" was a breakthrough song for German pop music and not only reached #1 in Germany, Austria, and Switzerland, but also in non-German speaking countries like Australia, Canada, Ireland, The Netherlands, New Zealand, Sweden, and the United Kingdom.  It even reached #2 here in the United States. 

The song tells a story of two children who buy a bag of balloons in a toy shop in Cold War era Berlin.  When they are released into the air, the military spots them and mistakes them for some kind of weapon.  They immediately put their troops on red alert and call out fighters to intercept, which ultimately triggers a nuclear war between the two Cold War adversaries.  In the apocalyptic aftermath, one of the children stands in the rubble of the city and finds a single remaining red balloon.



Lyrics (for educational purposes only):
Hast du etwas Zeit für mich
Dann singe ich ein Lied für dich
Von 99 Luftballons
Auf ihrem Weg zum Horizont
Denkst du vielleicht g'rad an mich
Dann singe ich ein Lied für dich
Von 99 Luftballons
Und dass so was von so was kommt

99 Luftballons
Auf ihrem Weg zum Horizont
Hielt man für Ufos aus dem All
Darum schickte ein General
'ne Fliegerstaffel hinterher
Alarm zu geben, wenn es so wär
Dabei war'n da am Horizont
Nur 99 Luftballons

99 Düsenjäger
Jeder war ein großer Krieger
Hielten sich für Captain Kirk
Das gab ein großes Feuerwerk
Die Nachbarn haben nichts gerafft
Und fühlten sich gleich angemacht
Dabei schoss man am Horizont
Auf 99 Luftballons

99 Kriegsminister -
Streichholz und Benzinkanister -
Hielten sich für schlaue Leute
Witterten schon fette Beute
Riefen Krieg und wollten Macht
Mann, wer hätte das gedacht
Dass es einmal soweit kommt
Wegen 99 Luftballons

99 Jahre Krieg
Ließen keinen Platz für Sieger
Kriegsminister gibt's nicht mehr
Und auch keine Düsenflieger
Heute zieh' ich meine Runden
Seh' die Welt in Trümmern liegen
Hab' 'nen Luftballon gefunden
Denk' an dich und lass' ihn fliegen

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